Anterior Siguiente Indice

2. La Tecnología CD-ROM

"El CD-ROM es una memoria de solo-lectura, y el sistema de audio de discos
compactos se halla en forma de paquetes de datos digitales para este
proposito. Para escuchar CD-Audio, por favor, inserte la clavija del
auricular."  --- extraido del manual de instrucciones de un CD-ROM

íNo se desespere! El mundo de la tecnología del CD-ROM no es tan incomprensible como el manual de instrucciones de su unidad.

CD-ROM es el acrónimo de Compact Disc Read-Only Memory. Es un medio de almacenamiento masivo de datos que se sirve de un láser óptico para la lectura de unas oquedades microscópicas que están estampadas en la superficie de un disco de aluminio recubierto de policarbonato.

Se basa en el mismo sistema que emplean los CDs de audio. Gracias a su alta capacidad de almacenamiento, seguridad y bajo coste, el CD-ROM se está convirtiendo en un medio de almacenamiento cada vez más popular.

La capacidad de almacenamiento de un disco compacto es de unos 650 megabytes, o el equivalente a algo más de 500 discos de 3.5" de alta densidad... algo así como la friolera de unas 250.000 páginas de texto mecanografiado.

Las unidades de primera generación (conocidas como de velocidad sencilla; (single speed) proporcionaban una velocidad de transferencia de aproximadamente 150 kilobytes/segundo. Luego los fabricantes de hardware empezaron a desarrollar unidades de doble velocidad (2x, a 300Kb/seg.), de cuádruple velocidad (4x, a 600Kb/seg.) y así... A la hora de escribir este documento, ya se están fabricando unidades de 24x y su precio es bastante asequible.

Casi todas las unidades de CD-ROM emplean una de las siguientes interfases: SCSI (Small Computer Systems Interface), IDE/ATAPI, o alguna interfase propietaria del fabricante. Por lo general, pueden reproducir CDs de audio. La salida del audio tiene lugar bien por medio de una clavija (jack) que se inserta en un conector externo, a través de la tarjeta de sonido, u otro medio similar. Algunos CDROM permiten la extracción de los datos de audio en formato digital.

Los CD-ROM suelen venir formateados con el sistema de ficheros ISO-9660 (también llamado High Sierra). En dicho formato, los nombres de ficheros siguen el estándar del DOS (es decir, 8+3 caracteres). Una extensión del mismo, denominada Rock Ridge Extensions, se vale de una serie de campos indefinidos dentro del estándar ISO-9660 para poder dar soporte a los nombres de ficheros más largos e informaciones adicionales que se utilizan en Unix (p.e. permisos de lectura, escritura y ejecución, enlaces simbólicos, etc).

El PhotoCD es un estándar desarrollado por Kodak para almacenar imágenes fotográficas en CDROM. Con las aplicaciones adecuadas, Vd. podrá ver las imágenes, manipularlas, imprimirlas, etc. La posibilidad de añadir datos a un PhotoCD a posteriori se conoce como multi-sesión.

Las grabadoras de CD-ROM (CD-R) van siendo (poco a poco) cada vez más asequibles para nuestros bolsillos. Utilizan un sistema diferente y disponen de un hardware muy complejo para realizar la grabación, pero los discos resultantes son legibles con cualquier unidad de CDROM.

En el futuro, se desarrollarán nuevas tecnologías que multiplicarán la capacidad de almacenamiento de los dispositivos actuales.


Anterior Siguiente Indice